Productos La Catira quiere que el pan de arroz sea patrimonio gastronómico de la humanidad

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La sede de productos La Catira entre Villavicencio y Cumaral se convirtió en el sitio de obligada visita para turistas y comerciantes, pues allí se fabrica y vende desde hace 35 años una gran variedad de lácteos, y las deliciosas rosquitas de pan de arroz.

La Catira cuyo fundador y propietario es Melquisedec Valero, inició en 1981 en la población de Restrepo a partir de una pequeña empresa que producía bebidas lácteas, postres, pan de yuca y el preciado pan de arroz, pero que debido a diversas circunstancias se encontraba a punto de cerrar.

La visión empresarial de Valero, por entonces comerciante de leche, lo llevó a impedir la clausura del negocio empujándolo a tomar sus riendas, fue así como se dedicó a revisar los procesos de producción y luego a comercializar directamente los artículos.

“Estamos hablando del año 81. Cuando arrancamos la pequeña fábrica en Restrepo, nos dimos cuenta de la necesidad de los productos en Bogotá, y empezamos a comercializarlos aquí en Villavicencio. Concluimos que teníamos que mejorar el producto, caracterizarlo y lograr una calidad estandarizada”.

2 años después el comerciante terminó la construcción de la sede actual, con lo cual inició un proceso que hoy permite el reconocimiento regional y nacional de su marca y de sus mercancías.

Ahora La Catira procesa en promedio 9.000 litros diarios de leche, y sus productos se venden en las sedes de Villavicencio y Restrepo, así como en cadenas de grandes superficies como Alkosto, quienes comercializan en todo el país bajo la modalidad que se conoce como ‘marca propia’.

Sobre el fortalecimiento de la compañía y planes de exportación, Valero explicó que en 35 años han hecho un recorrido educativo con sus trabajadores y lograron certificar la empresa por el Invima en buenas prácticas de manufactura.

“Nos permite centrar la base para hacer el proyecto exportador que tenemos en mente, no tanto con el queso, sino con el pan de arroz, que es oriundo de la región y utiliza la cuajada de queso como ingrediente básico”.

En torno a esa delicia típica hecha a base de harina de arroz y de cuajada se gestó un movimiento cívico, en el que las fuerzas vivas de la región trabajan para que la ONU declare al pan de arroz como patrimonio gastronómico de la humanidad.

“Se está trabajando para estandarizar la calidad de los ingredientes y la preparación del pan de arroz, desde la producción de las materias primas hasta el establecimiento de los canales de mercadeo internacionales, para que a su vez la región se vuelva una plaza exportadora”.

Sede de productos lácteos La Catira.
Melquisedec Valero, fundador y propietario de La Catira.

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